08 janvier 2021

Tempête de 1287


La grande tempête de 1287 ( Ack.40 )

En février 1287, une tempête frappa la côte sud de l'Angleterre avec une telle férocité que des zones entières du littoral furent redessinées. L'ensablement et l'effondrement des falaises ont conduit les villes qui se trouvaient au bord de la mer à se retrouver sans littoral, tandis que d'autres qui étaient à l'intérieur des terres se sont retrouvées avec accès à la mer. 

Au 13ème siècle, une série de tempêtes s'est produite qui a eu des effets significatifs sur le développement de Romney Marsh. Des tempêtes se sont produites en 1236, 1250, 1252, 1271, 1287 et 1288, la tempête désastreuse de 1287 ayant le plus grand impact.

La rivière Rother, s'écoulant vers la mer à New Romney, s'était envasée depuis de nombreuses années et cela, combiné à l'augmentation de la taille des navires nécessitant des eaux plus profondes, signifiait que les tempêtes ne faisaient qu'ajouter à une situation déjà aggravée pour le port de New Romney.

Tempête de 1287

En 1287, une tempête a frappé la côte sud de l'Angleterre avec une telle férocité que des zones entières du littoral ont été redessinées - des villes qui se trouvaient au bord de la mer se sont maintenant retrouvées sans littoral, tandis que d'autres se sont retrouvées en possession d'un nouveau port.

Le long de la côte de Romney Marsh, le port de Winchelsea a été complètement détruit. Old Winchelsea était une ville importante qui, dans les années 1260, contenait 700 maisons, deux églises et plus de cinquante auberges et tavernes.

Winchelsea a ensuite été reconstruit à plusieurs kilomètres à l'intérieur des terres, où il est devenu le premier exemple d'urbanisme en Angleterre construit sur un système de grille familier à nos amis américains. Malgré sa nouvelle position, Winchelsea a conservé sa place dans les cinq ports .

Romney Marsh entre 1100 et la grande tempête de 1287 ( Ack.57 )

Une partie du château normand et de la falaise de Hastings s'est écrasée dans la mer, bloquant le port pour toujours.

Le changement le plus dramatique provoqué par la grande tempête a été les villes de Rye et New Romney. Avant la tempête, New Romney était une ville portuaire prospère avec la rivière Rother qui se jette dans la Manche à cet endroit. Des quantités massives de galets de Dungeness, ainsi que de la boue et du sol, ont inondé la ville, ils ont complètement rempli le port et ont laissé New Romney à près d'un mille de la mer.

La rivière Rother, qui traversait la ville, a été bloquée par la tempête et a trouvé un nouvel exutoire à la mer à Rye, à 15 miles de là, un cours que la rivière emprunte encore. À New Romney, il existe encore des preuves visibles de cet événement extrême.

La tempête a complètement ensablé le port et a détourné la rivière de la ville. Plus ou moins du jour au lendemain, New Romney est devenu enclavé à un mile de la côte. Tant de limon a été déposé par l'inondation que le niveau des terres de la ville a augmenté de 5 pouces.


La grande tempête à New Romney 1287
Impression de l'artiste sur la couverture du dépliant New Romney Town Trail


Un effort majeur a été fait pour nettoyer le limon à New Romney grâce à la construction du canal Rhee de 12 km (7,5 milles), maintenant connu sous le nom de mur du Rhee.

Il s'agissait d'un chenal au-dessus du sol entre 50 et 100 mètres de large coulant entre deux digues d'Appledore à New Romney dans une tentative infructueuse de canaliser le Rother pour dégager le limon.

Si vous visitez l'église paroissiale, qui est le seul bâtiment de la ville qui a résisté à l'inondation, vous constaterez que le sol de l'église est à plusieurs centimètres sous le niveau de la rue. Les piliers de l'église fournissent une preuve supplémentaire de l'inondation - le niveau atteint par l'eau peut encore être vu sur eux.

Au 14ème siècle, une grande partie des marais de Walland et de Denge avait été récupérée par des manches, le processus de jeter un remblai autour du marais marin et d'utiliser la marée basse pour le laisser sécher au moyen de drains à sens unique placés dans la nouvelle digue, qui se jette dans un réseau de fossés de drainage.

Les digues et les fossés de drainage, connus localement sous le nom d'égouts, drainent l'eau des terres agricoles et lui permettent de s'écouler vers la mer via des exutoires ou sont pompées dans le canal militaire royal , pour finir également dans la mer. 



Romney Marsh après la grande tempête de 1287 ( Ack.57 )

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